80. rocznica pierwszej misji Cichociemnych

Dziś wieczorem przypada 80. rocznica niezwykłej historii - wojennej odwagi, pomysłowości i determinacji. W nocy z 15 na 16 lutego 1941 r. grupa spadochroniarzy Armii Krajowej, którzy byli ochotnikami, została zrzucona za linię wroga do okupowanej Polski, aby rozpocząć walkę o ojczyznę. W związku z tą rocznicą English Heritage zachęca osoby, które mają powiązania rodzinne z Cichociemnymi w Audley End lub wspomnienia o nich, aby podzieliły się swoimi historiami.

Ta elitarna grupa spadochroniarzy do zadań specjalnych, przeszkolona w tajnych operacjach, sabotażu i zbieraniu informacji wywiadowczych, stała się dumą Rzeczypospolitej, a wielu z nich podjęło ostatni etap szkolenia w ośrodku Audley End House w Essex w Anglii, który znajduje się teraz pod opieką English Heritage. Pomnik ku czci Cichociemnych stoi dumnie na terenie posesji, upamiętniając ich osiągnięcia i poświęcenie.

Kawałek graffiti w galerii węglowej, podarte etykiety w piwnicy, w której przechowywano broń i amunicję, resztki rozkładu jazdy w dawnej sali odpraw, gwoździe w ścianach sypialni, na których wisiały zdjęcia domu i izolatory przewodów telefonicznych wetknięte w pnie drzew to jedyne widoczne oznaki, że Cichociemni kiedykolwiek zamieszkiwali ten okazały jakobiński dom, w którym 527 z nich ukończyło rygorystyczny końcowy etap szkolenia przed rozlokowaniem.

– 80. rocznica pierwszej misji Cichociemnych to ważna data w historii Polski, polskich sił specjalnych i stosunków polsko-brytyjskich. W nocy z 15 na 16 lutego 1941 r. pierwsza grupa spadochroniarzy AK, którzy byli ochotnikami, została zrzucona za linię wroga do okupowanej Polski, co stanowiło pierwszy taki zrzut za liniami niemieckimi, dający promyk nadziei oblężonej ojczyźnie, że pomoc nadchodzi. Dzięki umiejętnościom rozwiniętym w takich miejscach jak Audley End, które było główną siedzibą polskiej sekcji Kierownictwa Operacji Specjalnych (ang. Special Operations Executive), Cichociemni wylądowali pod osłoną nocy, by wspierać walkę z wrogiem, stając się dumą Rzeczypospolitej. Ich odważna i bohaterska służba zainspirowała GROM, jedną z czołowych polskich jednostek misji specjalnych, do przyjęcia ich imienia i kontynuowania ich tradycji. Niech nigdy nie zostaną zapomniane ich imię i ofiara. Dziękuję wszystkim, którzy podtrzymują pamięć o Cichociemnych – powiedział Ambasador RP w Londynie Arkady Rzegocki.

– To przywilej móc odgrywać skromną rolę jako opiekun tej niesamowitej historii, w której ludzie tak bezinteresownie zaryzykowali wszystko w obronie swojej ojczyzny przed nazistowską okupacją. Jesteśmy zaszczyceni, że Audley End zajęło szczególne miejsce u Polaków jako duchowa siedziba wojennego oporu i jesteśmy zaangażowani w dzielenie się tą historią w nadziei, że poświęcenie tych niezwykłych ludzi będzie inspiracją dla przyszłych pokoleń – powiedział historyk English Heritage, Andrew Hann.

– Chcielibyśmy usłyszeć od osób, które mają powiązania z lub historie do opowiedzenia o Cichociemnych w Audley End. Jesteśmy szczególnie zainteresowani historiami osób, które mieszkały w okolicy w tym czasie i które mogą pamiętać nocne huki lub widziały żołnierzy przechodzących przez pola w ciemności. Być może nie jest zaskakujące to, iż pozostawili oni niewiele wyraźnych śladów, biorąc pod uwagę, że byli dobrze wyszkoleni, aby być zarówno „cichymi, jak i niewidzialnymi” – dodał Andrew Hann.